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De la génétique des cucurbitacées

dimanche, juillet 11th, 2021
Fichier:Pierre-Auguste Renoir - Still Life with Melon (Nature morte au  melon) - BF966 - Barnes Foundation.jpg — Wikipédia

Chercher à savoir d’où viennent ses fruits et légumes pour ne pas impacter l’empreinte carbone est une attitude préconisée aujourd’hui et reconnue digne d’éloges. Chercher à savoir d’où viennent les pastèques ne participe pas de la même démarche mais n’en est pas moins intéressante . En effet, génétique, histoire et futur se combinent quand on prend le temps d’étudier pastèques sauvages et pastèques domestiquées, qualificatifs qu’il n’est pas habituel d’utiliser pour cette herbacée de la famille des cucurbitacées (https://www.livescience.com/where-do-watermelons-come-from.html?). Que Toutankhamon ait été enterré avec des graines de pastèque ne signe pas l’origine géographique du sus dit fruit mais prouve qu’il l’appréciait suffisamment pour qu’il l’accompagne par delà la mort. Par contre, la similitude génétique entre la pastèque sauvage soudanaise et la pastèque domestiquée laisse à penser que les pastèques appréciées des égyptiens anciens pouvaient ne pas provenir du croissant fertile mais bien plutôt d’un pays plus au sud, le Soudan. La transformation de la première en la seconde s’est probablement faite par l’application de sélections successives de la part des agriculteurs. Quand on pense à l’origine africaine de l’Homo sapiens on peut donc lui associer la pastèque ! Mais cette pastèque sauvage a un intérêt autre qu’historico-anecdotique dans la mesure où elle pourrait être utilisée dans le but d’améliorer ses capacités en particulier au regard des changements climatiques en voie d’installation. Il est toujours bon de regarder en arrière pour aider le futur !