Mythes, Fables et Légendes

Difficile d’établir une réelle frontière entre mythes, fables et légendes. Ainsi en est-il de l’Atlantide, cette île si extraordinaire décrite par Platon. Si l’on peut, la concernant, ne pas à proprement parler la qualifier de fable, quels sont les éléments en présence qui permettent de choisir entre mythe et légende ? Si chacun d’eux s’empare du merveilleux chacun le traite différemment bien que tous deux reposant sur une transmission orale. Il existe pourtant une différence fondamentale : la légende est un récit fictif, le mythe s’appuie sur une réalité inexplicable qu’il tente de rationnaliser dans le but d’une signification à l’échelle humaine. Enfin si la légende est âgée, le mythe, plus âgé encore, se situe dans les temps primordiaux, dans le temps des commencements. L’Atlantide qui s’est vue qualifiée tout autant de mythe que de légende appartient à deux des dialogues de Platon,  le Timée puis le Critias. Il s’agit en fait d’une construction de la pensée destinée à la démonstration que l’âge d’or d’une humanité vertueuse peut par dérives successives sombrer dans la malfaisance appelant/nécessitant la punition divine. Elle jouit certainement d’un statut à part puisqu’elle a donné lieu à tout autant de questions d’ordre  philosophique que d’expéditions  maritimes en vue de situer ses vestiges. L’article de Benjamin Radford (‘Lost’ City of Atlantis: Fact & Fable, https://www.livescience.com/23217-lost-city-of-atlantis.html#?utm_source=ls-newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=03012018-ls) est-il en mesure de tordre le cou à une construction intellectuelle si riche qu’elle alimente spiritualité comme matérialité depuis si longtemps ? Il faut espérer que non, pour garder intact tout thème qui induit l’homme à se poser des questions intemporelles, comme celle de savoir si l’ile de l’Atlantide correspond à une légende ou à un mythe (L’Atlantide a-t-elle existé ? https://www.lesechos.fr/idees-debats/sciences-prospective/030432579494-latlantide-a-t-elle-existe-2104338.php).

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