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Une brève histoire du cancer

vendredi, mars 2nd, 2012

Quel intérêt aurait-on à écrire une histoire du cancer si ce n’est à ce que sa traque devienne efficace pour son éradication (Cancer: Solving an age-old problem, http://www.nature.com/nature/journal/v483/n7387_supp/full/483S2a.html?WT.ec_id=NATURE-20120301 ). A ce propos pourquoi ne pas rappeler que le terme de “crabe” que lui a donné Hippocrate reflète au delà des siècles l’aspect macroscopique d’une tumeur avec son hypervascularisation. Ce qui devient particulièrement intéressant ce sont les résutats d’études récentes menées sur une éponge vieille de plus de 600 millions d’années, l’ Amphimedon queenxlandica, cette éponge comportant en effet 90% des gènes impliqués dans les cancers humains ! Parce que beaucoup de ces gènes sont impliqués dans la communication cellulaire, les processus de croissance, l’apoptose et la réparation de l’ADN, cet organisme ô combien âgé devient une star contemporaine à laquelle il est indispensable de faire les yeux doux. Si longtemps avant l’apparition de l’homme, le ver était donc déjà dans le fruit ! Que faut-il en retenir ? Que la préservation des espèces apprend à l’humanité que celle-ci n’a rien inventé, et qu’il sera toujours bon de relire “Le Hasard et la Nécessité”