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Science et Urgence

mercredi, juin 20th, 2018

Il y avait-il urgence à apporter des modifications au tableau de la classification périodique des éléments établi en 1869 par le chimiste russe Dmitri Mendeleïev. Outre l’utilisation de la périodicité de leurs propriétés chimiques reposant (ultérieurement) sur leur configuration électronique, ce tableau brillait par cette qualité remarquable qu’un vide n’était pas signe de vide ! Ainsi se révèlent les deux facettes du découvreur : celui qui voit et celui qui prévoit. Le premier observe et décrit tandis que le second tire de ses observations des lois applicables avant la lettre. Comme le professait Henri Poincaré le fait scientifique préexiste au savant qui le rend compréhensible à la communauté après avoir fait sienne la rupture épistémologique chère à G. Bachelard.  Ainsi en fut-il de Mendeleïev quand il postula l’existence d’éléments encore inconnus à son époque. En juin 2016, quatre nouveaux éléments prennent leur nom et leur rang : le Nihonium (Ni, 113), le Moscovium (Mc, 115), le Tennessine (Ts, 117) et l’Oganesson (Og, 118). Bien qu’ils tirent leur légitimité du double parrainage de l’Union Internationale de Chimie Pure et Appliquée et de l’Union Internationale de Physique Pure et Appliquée, l’affrontement persiste en ce qui concerne on non la prématurité de cet ajout à la vénérable ancêtre (The battle behind the periodic table’s latest additions, https://www.nature.com/articles/d41586-018-05371-y?utm_source=briefing-dy&utm_medium=email&utm_campaign=briefing&utm_content=20180614). Ne s’agirait-il que d’un problème concernant la véritable vestale de ce temple chronologiquement chimique puis physico-chimique ? Aux siècles précédents ce sont les chimistes qui tenaient le haut du pavé, reconnaissant des éléments existants et leurs propriétés. Aujourd’hui ce sont les physiciens qui créent de nouveaux éléments dont le peu de stabilité rend la reproduction particulièrement difficile ! Mais si les cases préexistantes leur conviennent, ce pourrait-il qu’il ne s’agisses que d’une querelle d’ego(s) !