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La membrane n’est plus ce qu’elle était !

vendredi, décembre 23rd, 2011

La membrane cellulaire serait en droit de fêter approximativement ses 350 ans, mais se reconnaîtrait-elle encore aujourd’hui ? Décrite d’abord comme une paroi inerte qui lui permettait de se différencier de sa voisine, elle est progressivement devenue un monde extraordinaire de complexité. On aurait pu néanmoins imaginer, déjà, que comme toute frontière, elle allait être en mesure de réguler les passages ! Si la microscopie électronique avait permis de lui donner une anatomie, c’est ausi elle qui pourrait être tenue comme responsable d’une rigidification toute virtuelle. On ne sait certainement pas encore tout d’elle, mais au moins on ne s’étonne plus de ses multiples fonctions. C’est la raison du dernier article dans Nature Cell Biology à propos de la dynamique de cette structure (http://www.nature.com/ncb/index.html). Un corollaire de cette dynamique,  le concept de polarité cellulaire. Au niveau de la  cellule épithéliale, il est en train de prendre une importance toute particulière dans deux domaines : celui des cellules souches et celui des cellules cancereuses, voir le dernier Nature Revews Cancer  (http://www.nature.com/reviews/cancer). Comme touche à tout,  la membrane cellulaire n’a pas fini d’étonner !