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Avant, après

mardi, février 16th, 2021
Trilobite

Un article récent Earth’s mountains disappeared for a billion years, and then life stopped evolving met en présence deux constatations : la disparition des montagnes et la vie sur terre, que les scientifiques qualifient de ralentie. La question qui se pose est de savoir s’il faut y voir une conséquence ou une coïncidence et s’il est possible de départager les deux propositions évènementielles quelques milliards d’années après leur survenue. Ce que l’on sait, c’est que s’il existe deux modes de naissance pour les montagnes, tectonique des plaques et activité volcanique (Why don’t mountains grow forever?), celles-ci ne peuvent pas grandir indéfiniment pour cause de gravité terrestre. A partir du moment où leur croissance n’est pas infinie, leur décroissance est nécessairement programmée du fait des processus d’érosion. Avec les montagnes qui grandissent, la croute terrestre est épaisse, l’érosion nourrit la vie, que les montagnes disparaissent et la vie stagne ! Mais ce peut-il vraiment que ce soit aussi simple ? Schématiquement il a fallu un milliard d’années pour que les procaryotes laissent la place aux eucaryotes et encore un milliard d’années pour que ceux-ci laissent la place aux organismes pluricellulaires comme les algues. Alors peut-on vraiment mettre en relation la complexification de la vie avec le cycle des montagnes ?