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Attention, ce n’est peut-être pas la bonne souris !

jeudi, février 14th, 2013

Pour paraphraser une réplique cinématographique culte, on pourrait affirmer sans se tromper que ” Les souris ne sont pas des hommes, c’est une évidence ! “. Mais il est également vrai que la race murine a été et est encore utilisée à grande échelle comme animal de laboratoire dans de nombreuses expérimentations de physiopathologie  appliquée à une démarche thérapeutique à visée humaine. Or il semble bien que toutes les souris ne soient pas équivalentes en ce qui concerne ce passage à l’homme, en particulier dans le domaine des processus  inflammatoires (Do Mice Make Bad Models?, http://www.the-scientist.com//?articles.view/articleNo/34346/title/Do-Mice-Make-Bad-Models-/). Très schématiquement les réponses génomiques humaines seraient beaucoup plus stéréotypées que les réponses chez les souris,  l’explication pouvant venir du fait que la race de souris ayant servi de modèle n’était pas représentative. Mais ce qui est au moins aussi intéressant (sinon plus!), c’est le pourquoi de cette étude. Au départ, le refus d’un relecteur d’accepter un article ayant trait aux processus inflammatoires chez l’homme, refus motivé par la non correspondance des résultats avec ceux obtenus chez la souris. La question de savoir si la souris était finalement un bon modèle relevait donc d’une démarche inverse à celle adoptée d’ordinaire.  Non pas, aller de la souris à l’homme mais de l’homme à la souris ! Que pensent les souris de ce juste retour des choses ?